La langue Isaan

La langue Isaan

Source: Wikipedia.fr

La langue de la région, le “thai isan“, est également appelée “thai du nord-est” par les linguistes. Elle appartient au groupe des langues tai de la branche dite “kam-tai” des langues tai-kadai. D’un point de vue linguistique, elle est proche du lao, la langue officielle du Laos sous le nom de “laotien”, avec lequel elle appartient au sous-groupe dit “lao-phutai”. Le thai isan et le lao sont suffisamment proches pour former un continuum linguistique des deux côtés de la frontière. Ethniquement, on considère donc les Thai Isan comme des Lao plutôt que comme des Thai.

Les locuteurs du thai isan sont au nombre de 15 millions, alors que ceux du thai sont un peu plus de 20 millions. Cette réalité montre que la Thailande n’est pas un pays avec une ethnie dominante, mais une majorité thai avec une forte minorité lao.

Le thaï proprement dit, langue officielle de la Thailande sous le nom de “thailandais”, appartient en effet à un autre sous-groupe appelé “chiang saeng” (du nom d’une localité située dans leTriangle d’or dans le nord de la Thailande).

Le khmer est également parlé dans le sud de l’Isan, limitrophe du Cambodge.

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