The Pink ID Card for foreigners in Thailand

I recently wrote an article about the PINK THAI ID CARD for foreigners in Thailand. I was surprised that just this week, I used it twice: at hospital instead of my passport, and also to visit an inmate in jail.

THAILAND-Pink-ID-Card
Thailand Pink ID Card for Foreigners

It is used the same as a Thai ID Card for Thais. And remember that this is their most important ID.

It is quite easy to get and I would recommend any foreigner in Thailand to try to get it.

The article is here:  http://www.isaanlawyers.com/pink-thai-id-card-foreigners-thailand/

 

 

How to Obtain a Certificate of Residence in Thailand

 A certificate of residence is a document obtained through the immigration office. Living in Thailand as a foreigner you will need this certificate for a number of things, and without it there are a number of things you will not be able to do.

Some of the benefits of having a certificate of residence are:

  1. You can buy a car in your name in Thailand.
  2. If you want to get a Thai drivers license you need this document.
  3. If you want to have a work permit they might require that.
  4. Some banks require you to have the certificate of residence as a proof of address if you don’t have a work permit or « yellow house book ».

certificate of residency

This is what it looks like.

In Thailand whenever you need to prove where you live, you will need a certificate of residence. A work permit can also be a proof of residence or a « yellow Ta bian ban » or « yellow house book » for foreigners. Thai people use a « blue house book ».

To apply for this document, you will first need to go to your local immigration office to collect the forms and fill them out. Do note that all offices might have different requirements. Some forms are available online at the official Thai immigration website.

You need to make copies of your passport and a copy of your Thai visa, with the date of entry into Thailand, and a copy of the arrival card. You are required to bring two passport size photos and two original documents that correspond to your address. They might require a copy of your lease agreement of proof of residence.

The fee for the Certificate of Residence is about 500 baht and is normally only valid for 30 days but this can also vary.ce.

Generally speaking it helps to save a lot of time by being prepared with all the copies and forms filled out correctly. For more information, check that article about the « certificate of residence in Thailand« .

 

South of Laos and 4,000 Islands

For New Year, we decided to cross our car and drive to the 4,000 islands. These are in South of Laos, on the Mekong. The most famous are Don Det and Don Khone. It was a nice trip and here are some of the few things we did.

1. Crossing the car.

To cross a car, you need to a get a special passport for the car. You have to do to the transportation department.

Location is here for Ubon Ratchathani:

https://www.google.com/maps?q=15.240346,104.864722&hl=en-CA&gl=ca

You will need to make 1 copy of:

Ta bian ban, ID Card, registration of the car. ID and Ta bian ban of car owner, of course.

The owner of the car must sign a form and submit documents above.

It takes about 1 hour.
Cost : 75 baht baht.

They will provide you a passport for the car, purple for us, valid for 6 months. You also get a sticker « T » for Thailand. You must put it in the window of your car.

IMG_7967
At the border, you must stamp the car in. Cost is 250 baht for each Laos and Thailand, takes about 1 hour. There are 3 steps:

A) you get out of Thailand. You show CAR PASSPORT and pay 250 baht. Or course, you must also show YOUR passport to get out of Thailand.

B) you arrive in Laos (there is a large duty free section and you do your visa on arrival there. Bring a picture for you that visa). You must again show the passport of car and the Laos authorities will put their stamp. You pay again 250 baht and they will give you a piece of paper for entering in the country. And of course, you must pay for your entrance in Laos (visa). Foreigners have different prices written and Thai pay only 40 baht to get 30 days with a passport.

C) there is a kind of gate before entering in Laos officially. Give the paper and that’s it.

Laos drives on the right side.

It seems fuel is twice more expensive here (difficult to count with all these numbers!) so fill your tank in Thailand before you arrive.

A better explanation can be found here (I also wrote that with the help of Marc M. and his wife):

Crossing a car in Laos

 

2. We slept in Pakse.

Pakse was not an interesting city for me. A great place to go somewhere else, like Tad Fane waterfalls. Or Google « Tree Top Explorers ». That’s what we wanted to do but it was fully booked for these days. We recommend the « Pakse hotel » with a French management. Rooms are nice, price reasonable, in the city, and there is a nice restaurant on top of the building with an excellent view (7th floor, called Panorama if I remember correctly).

IMG_7982

Our room at Pakse Hotel.

3. We visited Wat Phou

It takes less than 1 hour from Pakse to go to Wat Phou. I was told it is the only Khmer temple in the Mekong. The temple itself or the buildings, for me, were not as beautiful as Phanom Rung or Phimai. But the location is stunning on the mountain, in front of the Mekong. They are renovating this place and I imagine that 10 years from now, it will be a must to see in South East Asia.

Wat Phou

Parts of one of the temples.

Wat Phou Seb

And parts of me at Wat Phou.

4.We arrived at Don Khone

If you read about the 4,000 islands, it will say that Don Det is an island with backpackers. Don Khone has people a little bit older, better restaurants and more to do. And Don Khong is the largest one, very quiet. It’s all true but we didn’t visit Don Khong. We stayed at Don Khone and spend New Year there.

IMG_8063

The boat to cross is quite cheap. You take it at Ban Nakasang.

IMG_8108

Don Det has tons of cheap guesthouses. There is more or less nothing to do there. Rent a bicycle, read a book. A perfect place to relax on the Mekong river. The border of Cambodia is very close, on the other side of the river.

IMG_8104 (1)

We were lucky to find « Happy-Pat » (happypat7987@gmail.com). That guy is a Chinese, speaking Laos, Thai, English, Mandarin, and name it. He organised us a tour on a special boat, it was so cool. He also helped us to visit the Irrawaddy dolphins (you will see them but they won’t come close, maybe 200 meters). « Happy-Pat » also seems great coffee from the Bolaven plateau, as well as cooking Chinese dumplings. A phenomenon!

The 4,000 islands is a lovely place to relax. Accommodations on Don Det and Don Khone can be as cheap as 5$ per day (fan, hammock on Mekong, basic but it does the job). Rent a bicycle for 1$ per day and go around the island. Get lost in South of Laos to find yourself. Visit Khone Phapheng waterfalls (55,000 kips to enter).

There is no ATM on the islands but wifi is now every where. Bring some books. Buy wine in Pakse, at the Supermarket near the bridge. More than half the price of Thailand and nice selection of French wine.

This website has good information:

http://migrationology.com/2011/05/guide-4000-islands-laos-don-khong-part-1/

 

New Book with Petra Revenue

 

This is a very personal project that I have been working on for about 3 years.  My co-author is Petra Revenue, a Swedish writer and movie director. The book is about Thailand, but also about Sweden, Quebec,  arts, death, life, surrogacy, family and many other subjects.

We developed a website here:  http://www.lettersfrommrs.com

Be patient and we hope you will enjoy our book.

 

La musique traditionnelle thaïlandaise

La musique traditionnelle thaïlandaise

Certains visiteurs en Thaïlande croient que la scène musicale thaïlandaise est juste une arnaque de la musique occidentale. Ils entendent « Hotel California » jouer dans les bars mais ne vont pas chercher plus loin. En réalité, rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité. Les Thaïs adorent la musique et la Thaïlande possède un riche patrimoine musical. Bien sûr, la musique moderne est influencée par l’occident mais il reste de styles musicaux qui sont purement thaïlandais.

La musique classique Thaï peut être retracée à la cour royale pour plus de 800 ans. Les noms des compositeurs ont longtemps été perdus dans l’histoire. Mais les interprètes ont transmis avec succès les morceaux anciens de génération en génération.

L’instrument le plus distinctif de la musique classique thaï est la Xylophone Thaï (Ranaht). Les barres
sont fabriquées à partir de bois franc ou de bambou et sont enfilées dans un arc doux sur deux cordes. La base a la forme incurvée d’un bateau de rivière thaïlandaise. Le xylophone thaï a une petite résonance mélodique qui est généralement la pièce maîtresse de la musique classique thaïlandaise.


Musique classique thaïlandaise

Le reste de l’orchestre classique thaïlandais comprend normalement certains instruments de percussion tels que tambours, les cymbales et les carillons. On peut également utiliser les instruments en bois et les instruments à cordes. Les instruments à percussion sert à fournir un rythme qui résonne tandis que les instruments comme le xylophone ou ceux à vent créer la mélodie.

Les touristes sont plus susceptibles d’entendre cette musique classique thaïlandaise dans des salons avec restitution de la danse classique thaïlandaise. Mais sachez que ce spectacle n’est pas que réservé aux touristes, la musique traditionnelle thaïlandaise est enseignée dans les écoles et vous pouvez aussi régulièrement l’entendre dans les foires et différents festivals ou fêtes.

Pour des genres plus modernes du musique, commençons avec ‘luk thung’. Différentes variations de l’orthographe existent pour ce mot, comme Luke Toong, Look Tung, etc. «Luk » (prononcé en français «Louque» est le terme thaï pour les enfants et « Thung » signifie champs.

Le luk thung s’est développé dans le milieu du 20e siècle. Il s’agit d’une forme de musique folklorique. Les chansons ont une certaine mélancolie et les paroles racontent normalement les difficultés de la vie rurale thaïe.


Exemple de Luk Thung

Ce genre a rapidement touché une corde sensible d’une large partie de la population, car une majorité de thaïlandais, surtout il y a 50 ans mais encore aujourd’hui, vivent en milieux ruraux. Les mélodies sont peut-être plus difficile pour les Occidentaux d’apprécier, car tout comme la musique country, les chansons portent essentiellement sur les mots qui racontent une histoire. Toujours mélancolique, la note musicale ressemble souvent à une plainte ou un cri qui frappe la note. La plus grande star de Luk Thung est peut-être Pumpuang Duangjian.

Le luk Rung: juste une mention rapide pour ce genre: Simplifions en disant que la Thaïlande a une division sociale claire entre le milieu urbain de classes supérieures riches et la majorité du reste de la population de pauvres vivant en milieux ruraux. Le Luk Rung (les enfants de la ville) est une musique romantique de la Thaïlande pour le milieu urbain. Les thèmes des chansons sont souvent une romance et parlent du plaisir de vivre, ou d’un chagrin amoureux. Il est loin de la douleur et la souffrance de Luk thung. Luke Rung une base de fans très limité.

Le Mor Lam est une forme beaucoup plus âgé de la musique folklorique. Elle provient de la région Isaan, et est joué depuis des siècles. Ce genre est fortement influencé par la musique et les traditions du Laos. «Mor» est le thaï pour le médecin et «Lam» est un mot du Laos signifiant chanteuse. Il traduit à peu près comme «Chanteur du docteur» ou «Chanteur des experts».

Le Mor Lam est similaire au Luk Thung en ce que ses paroles sont les sujets de la vie courante et les difficultés de la population rurale pauvre. La musique a une voix rythmiques et un beat funky. Elle est souvent soutenue par une mélodie d’instrument avec flûtes en tuyau (Khaen qui ressemble à une flûte à pan) fabriquées à partir de tubes de bambou.


Exemple de Mor Lam

La bonne musique Morlam est rapide, entraînée par le Khaen, la basse, un instrument à clavier et des tambours. Les chanteurs Morlam sont souvent accompagnés par des danseurs en costumes traditionnels thaïlandais.

L’un des artistes les plus connus de Mor Lam est Jintara Poonlarp, une immense star.

Jintara Poonlarp

Les Thaïs aiment la musique « live » et un bon groupe est souvent la pièce maîtresse des bars ou même des restaurants achalandés. Vous pouvez aller à peu près dans n’importe quelle ville en Thaïlande et il y aura toujours des bars avec des groupes jouant de la musique live.

Une des principales critiques faites au sujet de la scène musicale en Thaïlande, c’est que presque tous les groupes jouent les morceaux populaires, plutôt que de faire du matériel original. Dans les villes touristiques, ces groupes jouent habituellement les reprises de chansons de l’Ouest (comme « Hotel California » mentionné ci-haut). Toutefois, si vous êtes prêt à sortir des villes touristiques et visiter quelques bars thaïlandais, vous trouverez des bandes thaïlandaises avec des musiciens talentueux jouant de la musique de style thaïlandais. Ils jouent encore des reprises d’autres artistes, mais au moins, ce sont des groupes musicaux du style thaï jouant des reprises thaïlandais. On pense à Caraboaw, un groupe légendaire en Thaïlande, ou encore des groupes rock, comme « Bodyslam » (groupe rock le plus populaire de Thaïlande), ou de la musique populaire comme « Endorphine » ou « Bird » (Chanteur très populaire).

Carabaow

Pour écoutez de la musique « folk » traditionelle (comme Caraboaw), nous vous suggèrons de demander s’il y a un bar dans la ville qui s’appelle « Da Wan Deang ». C’est une chaîne de bar très populaire avec de la musique live qui joue des chansons folk traditionelles presque tous les soirs.

 

Un endroit sympa pour les francophones en Isaan

Il y a un nouveau restaurant-pub qui s’appelle THE BEACH à Surin et c’est tenu par un français: François. Nous avons passé une soirée super cool la semaine dernière. Donc si vous êtes à Surin, essayez cet endroit. Voici un article sur ce resto:

http://isaan.com/the-beach-a-surin-excellent-endroit-pour-sortir-en-isaan/?lang=fr

Plus de photos ici:

Photo de THE BEACH à Surin

 

Ne pas souffler l’alcootest en Thaïlande: Prison?

Sachez que dorénavant en Thaïlande, le refus de souffler dans l’alcootest des policiers pourra vous conduire directement en prison.

Ceci s’applique depuis le 31 décember 2014 et une première dame de Nakhon Phanom semble l’avoir appris à ses dépens!

http://www.bangkokpost.com/news/general/472532/refuse-breathalyser-go-o-jail